L'Histoire de l'homme est pleine de civilisations éphémères, de peuples mystérieux disparus suite à des catastrophes naturelles, des guerres, des épidémies etc. Mais parfois c'est un peu plus flou et les historiens se démènent tant bien que mal pour essayer de comprendre comment une société prospère disparaît de la carte en un (long) clin d'oeil. Les exemples sont très nombreux mais on vous a choisi 10 sociétés, 10 civilisations avec leur architecture, leur langue, 10 cultures qui se sont bizarrement éteintes sans qu'on ne sache trop pourquoi.

  1. Les Anasazis
    Les Anasazis étaient un peuple amérindien qui occupait le sud-ouest des États-Unis. Faute de témoignage écrit, il est très difficile de dater précisément cette communauté même si on estime qu'elle atteint son apogée vers 1200 avant Jésus-Christ. Chasseurs, cueilleurs, les Anasazis avaient développé un système élaboré d'agriculture, de routes et de villes, qu'ils taillaient directement dans d'immenses falaises. Et pourtant, quand Christophe Colomb est arrivé, les Anasazis avaient disparu. On pense qu'une surpopulation et des conflits internes violents sont à l'origine de l'effondrement de cette civilisation dont subsistent encore des vestiges architecturaux impressionnants.
    Ce qu'on en a gardé: un vrai sens de la déco dans les falaises

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    Crédits photo (creative commons) : Andreas F. Borchert
  2. L'Empire Khmer
    On connait tous l'immense temple d'Angkor Vat au Cambodge, mais ce qu'on sait moins c'est qu'il ne représente qu'une infime partie d'un gigantesque empire qui domina l'Indochine du IXe au XIIIe siècle. On pense que la cité d'Angkor aurait pu accueillir jusqu'à 1 million d'habitants. Le déclin de cet empire ne s'est pas fait en 2 jours et ses causes peuvent être multiples mais les historiens avancent 2 hypothèses non exclusives : d'une part une remise en cause du "Dieu-Roi" par son peuple, de l'autre des attaques d'envahisseurs facilitées par le réseau routier élaboré des Khmer.
    Ce qu'on en a gardé: un temple qui fait de belles photos pour les vacances

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    Crédits photo (creative commons) : Bjørn Christian Tørrissen
  3. Les Mayas
    La civilisation Maya est une des civilisations mésoaméricaines les plus connues, notamment de par son étendue géographique et culturelle. Pendant de nombreux siècles, les Maya dominèrent la région, innovant dans tous les domaines et notamment en architecture, en mathématiques et en astronomie. On suppose que des luttes intestines et des changements climatiques au Yucatán vers l'an 900 de notre ère ont fragilisé les récoltes et créé une famine menant à l'abandon des grandes villes.
    Ce qu'on en a gardé: Des pyramides avec des grands toboggans. Et les abeilles aussi.

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    Source photo : globalsherpa
  4. Les habitants de l'Île de Pâques
    Il ne reste pas grand-chose des premiers habitants de l'Île de Pâques, arrivés entre l'an 700 et 1200 de notre ère, si ce n'est un lot impressionnant d'immenses statues de pierres, les Moai. Après des siècles passés à construire plus de 900 mégalithes, à naviguer d'île en île sur plusieurs semaines pour s'approvisionner, on se demande comment les colons polynésiens ont pu disparaître sans laisser de traces. La théorie la plus répandue affirme que le mode de vie des autochtones n'était pas en phase avec les ressources de l'îles, qu'ils finirent par épuiser totalement. C'est con mais c'est comme ça.
    Ce qu'on en a gardé: des statues trop mystérieuses pour qu'on sache ce qu'elles font là

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    Crédits photo (creative commons) : Makemake
  5. La culture de Cucuteni-Trypillia
    Avec un nom pareil, on se dit que c'est vraiment dommage qu'ils aient disparu, parce qu'ils devaient être sacrément marrants. Cette culture néolithique tardive est apparue en Europe de l'est entre 5500 et 2750 avant JC. À son apogée, cette société est responsable des plus grandes villes du néolithique, rassemblant près de 15 000 personnes. Étrangement, cette civilisation matriarcale avait pour habitude de cramer tous leurs villages tous les 70 ans avant de tout reconstruire. Leur disparition est sans doute liée à une invasion même si des découvertes archéologiques récentes semblent indiquer un changement climatique brutal fatal pour l'agriculture.
    Ce qu'on en a gardé: Rien

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    Source photo : toptenz
  6. Civilisation minoenne
    Cette civilisation nommée après le grand Roi Minos s'est baladée dans toute la Crète entre 3000 et 1000 avant JC. Il nous reste encore aujourd'hui quelques traces de la culture minoenne, notamment grâce aux objets trouvés dans les vestiges de leurs cités. Il semblerait que les minoens aient pris très cher lors d'une éruption volcanique. Même s'ils y survécurent, on pense que l'éruption endommagea gravement leur flotte (handicapant le commerce), ajoutez à ça une ou deux invasions et bim, plus de Minoens.
    Ce qu'on en a gardé: le plan d'évacuation en cas d'éruption volcanique

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    Crédits photo (creative commons) : cavorite
  7. Les Mycéniens
    Sud de la Grèce, 1600 avant JC. Les Mycéniens s'inscrivent dans la suite directe des Minoens. Ils vivaient sur plusieurs îles et n'hésitaient pas s'en procurer d'autres par la force. Comme ils manquaient de ressources naturelles, ils instaurèrent un conséquent système d'importation. On ne sait pas vraiment pourquoi les Mycéniens s'éteignirent du coup les historiens ont tout balancé : tremblement de terre, invasions et même révolte paysanne ont été évoqués mais ça pourrait très bien être une invasion Alien ou une épidémie de grippe.
    Ce qu'on en a gardé: la grippe

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    Crédits photo (creative commons) : David Monniaux
  8. Le Royaume d'Aksoum
    Ethiopie, Ie siècle de notre ère. Le Royaume d'Askoum est le centre névralgique du commerce de la région et tout ce qui passe par la Mer Rouge passe par lui. Convertis au christianisme en 323 par leur roi Ezana II, les Aksoumites se seraient fait péter leur petite mouille par la reine juive Yodit, qui aurait tout brûlé, et surtout les églises. Une autre théorie serait qu'une autre reine, païenne celle-ci, serait venu tout cramer. Une dernière théorie affirme enfin, vous allez voir c'est original, qu'un changement climatique a foutu le pays de travers et que les mecs sont morts de faim. Vous choisissez.
    Ce qu'on en a gardé: le doute

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    Crédits photo (creative commons) : Pzbinden7
  9. Les Olmèques
    1400 avant notre seigneur Jésus, dans le sud du Mexique. Réputés pour leurs talents de bâtisseurs, les Olmèques construisirent plusieurs cités ainsi que de larges monuments et des têtes géantes en pierre, leur marque de fabrique. Ils sont considérés comme les pères de toutes les autres cultures mésoaméricaines, ce qui ne les a pas empêchés de totalement disparaître, notamment à cause de changements climatiques, pour être original. Une théorie évoque une invasion mais on ne sait pas par qui donc on n'en parle pas trop.
    Ce qu'on en a gardé: un plat à base d'oeufs

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    Crédits photo (creative commons) : Bott
  10. Les Nabatéens
    Au VIe siècle avant Djeezus, en Jordanie, on pouvait trouver une civilisation sémite assez folle qui taillait ses villes directement dans la roche : les Nabatéens. Le commerce était leur point fort et leur culture fortement influencée par la Grèce, Rome et les royaumes arabes. Leur ville principale, Petra, fut abandonnée au IVe siècle sans que l'on sache vraiment pourquoi. Les fouilles archéologiques prouvent qu'ils sont partis de manière organisée, ce qui exclut le cataclysme climatique ou une invasion. La réponse serait bien plus simple : le commerce ne fournissant plus assez de ressources, ils seraient tous simplement partis.
    Ce qu'on en a gardé: la nécessité de savoir tourner la page, des fois

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    Crédits photo (creative commons) : Bernard Gagnon

Et vous, vous avez disparu à cause d'un bouleversement climatique ?

Source : io9, , toptenz

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