L’Oncle Sam n’a jamais été populaire pour sa discrétion. Chez lui, tout est grand. Taille XXL. Pourtant, Las Vegas arrive aussi à impressionner les plus américains des Américains. Il faut dire que là-bas, au milieu du désert de Mojave, tout est fait pour vous en mettre plein les yeux. Fondée par les mormons puis développée (notamment) par la mafia, attirée par la légalisation des jeux d’argent en 1931, Las Vegas est l’une des cités les plus délirantes et outrancières du monde. Si la démesure avait un nom…

1. On peut s'amuser avec des bulldozers

On connaissait les circuits de quads ou de karts. À Las Vegas, où personne ne fait vraiment rien comme tout le monde, on trouve la même chose, mais avec des bulldozers. On se pointe, on paye et on peut jouer avec un gros engin dans un terrain vague… Que demandez de plus ?

2. Il y a plein de machines à sous

Ça, vous le saviez déjà, mais les chiffres sont vraiment hallucinants, sachant qu’il y a à Las Vegas une machine à sous pour 8 habitants. Dans les casinos bien sûr, mais aussi dans les bars, les stations services, les restaurants, les épiceries, partout !

3. Un hôtel plus peuplé qu'une ville

Le célèbre Bellagio propose près de 4000 chambres, soit davantage que le nombre d’habitants à Bellagio en Italie, qui n’en compte qu’un peu plus de 3000.

4. Une vie souterraine

C’est la face cachée du strass et des paillettes. Celle que l’on appelle la ville du péché ne sourit pas à tout le monde et quand la chance n’est pas au rendez-vous, c’est direction les tunnels, où s’est développée une cité à part entière, dans laquelle vivent plus de 1000 personnes. Triste…

5. La déontologie y est parfois relative

On compte à Las Vegas un nombre effrayant d’employés d’hôpitaux licenciés pour avoir parié entre eux sur quel patient allait mourir ou non. Une infirmière a même carrément franchi la ligne jaune en tuant un malade afin de remporter un pari.

6. Là où une vie ne suffit pas

Il faudrait 288 ans à quelqu’un pour passer une seule nuit dans chacune des chambres disponibles à Las Vegas. Ce qui est bien sûr impossible à moins de s’appeler Connor MacLeod ou… Keanu Reeves.

7. Une cité lumière

De l’espace, Las Vegas est l’endroit le plus lumineux du monde. Ça en fait des ampoules.


Crédits photo (creative commons) : ISS Expedition 26 crew

8. Parfois, on peut gagner gros

Le plus gros gain ? 39 millions de dollars pour seulement 100 dollars misés. L’heureux gagnant ne doit toujours pas en revenir. L’histoire ne dit pas si il a tout flambé dans la nuit dans la grosse centaine de casinos que compte la ville.

9. La capitale de la crevette

On consomme à peu près 27 tonnes de crevettes par jour à Las Vegas. Plus que dans tous les États-Unis. On les bouffe à toutes les sauces. Dans les assiettes et dans les cocktails.

10. Las Vegas a sauvé FedEx

Sévèrement dans la mouise, le patron et fondateur de FedEx avait décidé en 1970 de miser tout ce qui restait dans les caisses de l’entreprise, soit 5000 dollars en jouant au blackjack. En veine, il est rentré chez lui avec 32 00 dollars et a pu payer les factures, permettant ainsi à Tom Hanks, bien des années plus tard, d’aller s’échouer sur une île déserte.

11. Des employés pas toujours très nets

D’après les estimations, 34% des cas de vols et de tricheries à Las Vegas seraient imputables aux employés des différents établissements. L’histoire ne dit pas si ces personnes ont eu affaire à un mafieux en colère qui leur a placé la tête dans un étau avant de leur exploser les rotules à la batte de base-ball.

12. Howard Hughes y a fait un coup d'éclat

Producteur et réalisateur de films, homme d’affaires et aviateur, Howard Hughes était aussi un peu barjot. Un jour, il réserva deux étages du Desert Inn mais ne rendit pas les clés à la date prévue, trop occupé qu’il était à faire pipi dans des bouteilles et à entretenir une folie galopante. Quand la direction lui demanda de quitter les lieux, il préféra acheter l’hôtel pour la somme de 13 millions de dollars. On y pensera à notre prochaine nuit au Formule 1.

13. On a rétréci la Tour Eiffel

L’hôtel le Paris Las Vegas peut s’enorgueillir de posséder une réplique de notre Tour Eiffel. Une copie très fidèle qui ne mesure que 165 mètres, contre 324 pour la vraie. Pourquoi ? Tout simplement car la proximité de l’aéroport McCarran a rendu impossible le projet initial de réplique parfaite.

14. La capitale du mariage

À Las Vegas, on célèbre beaucoup d’unions. Environ 500 couples choisissent la ville tous les jours pour se jurer fidélité jusqu’à ce que la mort les sépare. En général, beaucoup n’attendent pas jusque-là et divorcent. Mais pas tous, comme peut en témoigner l’acteur Michael Caine, qui a passé la bague au doigt de sa femme en 1973 et qui depuis, est heureux en ménage.

15. Les constructions pharaoniques

Le Luxor, le fameux hôtel en forme de gigantesque pyramide, abrite un atrium suffisamment grand pour que 9 Boeing 747 empilés puissent y tenir. C’est aussi là qu’on peut admirer une immense reproduction du Sphinx de Gizeh.

Comme disait Elvis : Viva Las Vegas !


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