Après le top 10 des plus grands canulars de l’histoire, voici le top 6 des plus grands arnaqueurs de l’histoire de la science. Ou comment falsifier un truc ou deux pour entrer dans la postérité, et avoir sa petite page Wikipedia. Pari réussi donc...

  1. L’archéologue qui déterrait… ce qu’il avait enterré : Shinichi Fujimura était un archéologue amateur, mais il fut vite amené sous les feux de la rampe de par ses nombreuses découvertes qui permirent, dans les années 90, de faire remonter les origines de l’homme au Japon à 600 000 av. JC contre 35 000 av. JC dans les recherches précédentes. M. Fujimura est tombé de son piédestal en 2000, quand des reporters l’ont filmé en train d’enterrer des pierres taillées qu’il devait découvrir quelques jours plus tard. Depuis, il a changé de nom, on se demande pourquoi.
  2. Le biologiste et ses souris truquées : 1974, William Summerlin, immunologiste américain, prétend avoir réussi une greffe de peau inter espèce, en greffant de la peau de souris noir sur une souris blanche. Il prétend également avoir greffé de la cornée humaine à une souris. Des confrères sceptiques découvrent finalement que la peau noir de la souris a en fait été faite avec de l’encre… et du même coup que la souris à cornée humaine n’est qu’un canular.
  3. Le scientifique au clonage douteux : en 2005, le biologiste Sud-Coréen, Woo-Suk Hwang présente au magazine Science ses résultats de recherche : il a réussi à produire 11 lignées de cellules souches embryonnaires humaines à partir de cellules de peau dont le noyau a été transféré à l’intérieur d’ovules énuclées. En d’autres mots, il a réussi un clonage humain. Suffisant pout lui promettre le prix Nobel de science. Jusqu’à ce qu’on découvre que des femmes ont été forcées à donner leurs ovules ou encore ont été payées pour le faire, et que, en plus… Les 11 lignées de cellules souches ne sont en fait que des fécondations in vitro falsifiées… Pas de clonage et pas de Nobel…
  4. Le physicien et les rayons N : 1895, René Blondlot, physicien français, inspiré par les découvertes récentes des rayons X et des rayons émis par la radioactivité, mène à bien des recherches dont le résultat est la découverte d’un nouveau type de rayons, les rayons N, qui peuvent traverser l’aluminium et le papier, mais pas l’eau, ils peuvent être réfléchis sur un prisme en quartz. Plus d’une cinquantaine d’articles seront écrits sur les rayons N. Ils sont aussi plus faciles à observer en France, particulièrement en Lorraine, qu’ailleurs dans le monde. La raison est simple, ils n’existent que dans la tête de Blondlot. Démasqué par un enquêteur d’une revue qui changea certaines données lors d’une observation des rayons N… sans qu’aucun observateur ne s’en rende compte.
  5. Un physicien trop prolifique : Jan Hendrick Shön, jeune physicien allemand, est recruté par les Bell Labs, laboratoires réputés aux États-Unis. En 2001, il produit un article par semaine dans les revues réputées Science et Nature racontant ses expériences et ses résultats étonnants. Sur 24 articles examinés, 16 sont frauduleux et 6 douteux. Shön falsifiait les données de ses expériences à sa guise pour qu’ils donnent les résultats qu’il souhaitait. Pas étonnant qu’aucun autre scientifique n’arrivait aux mêmes conclusions.
  6. Le paléontologue et le chaînon manquant : entre 1908 et 1912, le paléontologue anglais, Charles Dawson, fait la découverte, à Piltdown, de plusieurs ossements dont un crâne présentant des caractéristiques humaines doté d’une mâchoire rappelant celle du singe, mais dont les molaires rappellent celles des humains. Le chaînon manquant a été trouvé et il est anglais. Arnaque monumentale mise à jour en 1953. On a assemblé un crâne humain et une mâchoire d’orang-outang dont on a limé les molaires, le tout vieilli chimiquement, car les ossements avaient… 4 ou 5 siècles tout au plus.

Et vous, vous en connaissez d'autres ?

Top écrit par ange

Source : Science et Vie (n°1094)

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