On a tendance à résumer la Belgique à quelques spécialités culinaires, à quelques noms de cyclistes et à Jean-Claude Van Damme. C'est très injuste, et c'est oublier l'apport du peuple belge à l'Humanité. Parce que mine de rien, ils nous ont laissé Johnny, mais ils ont gardé quelques cerveaux à la maison et ils ont pondu quelques inventions brillantes. Par exemple :

  1. L'atlas : Gérard Mercator, 1570
    Gerard De Kremer, alias Gérard Mercator est né à Rupelmonde. Pour un type qui a vu le jour dans un lieu aussi étrange que "les Pays-Bas espagnols", on peut dire qu'il a eu du mérite de mettre au point le système de projection qui nous permet aujourd'hui d'avoir des mappemondes. Les Belges peuvent être fiers d'avoir été les premiers à piger comment représenter la surface d'une boule dans un rectangle.

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    Crédits photo (creative commons) : Mercator 1569
  2. Le générateur électrique : Zénobe Gramme, 1867
    Pour produire du courant alternatif, il y avait du monde au XIXème siècle. Mais Zénobe est arrivé pour mettre de l'ordre dans tout ça et offre à l'humanité la première dynamo à courant continu. Un stator, un rotor, et la magie opère. Bravo Zénobe, t'as assuré sur ce coup là.

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    Crédits photo (creative commons) : Abnormaal
  3. Le saxophone : Adolphe Sax, 1846
    On pourrait croire que les Belges aiment le bon rock et la musique de qualité. Et bien pas du tout. Ils ont d'ailleurs inventé le meilleur moyen de dégueulasser un bon morceau avec un solo : le saxophone. L'inventeur assume complètement sa création puisqu'il lui a donné son nom, mais on n'oublie pas qu'il s'appelait Adolphe. Comme par hasard.

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    Crédits photo (creative commons) : TR001
  4. Le patin à roulettes : Jean-Joseph Merlin ~1800
    C'est quand même dingue qu'on ait dû attendre presque 4000 ans entre l'invention de la roue et le moment où un type, M. Merlin, natif de Huy, pense à en mettre sous ses pieds. Le XIXème siècle n'a pas commencé, les 80's sont déjà sur de bons rails.

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    Crédits photo (creative commons) : Black Market
  5. Le moteur à combustion interne : Etienne Lenoir, 1860
    Dans la grande (et pas si passionnante que ça) histoire du moteur à combustion, on note la présence d'un Belge, Etienne Lenoir, qui a mis au point le premier moteur à allumage commandé opérationnel. Et de quoi avait-il besoin pour provoquer la combustion du mélange? D'une bougie d'allumage. Du coup, Etienne invente aussi la bougie d'allumage. Mais aussi la signalisation pour les voies ferrées (ce qui n'a rien à voir, mais Etienne aimait occuper ses week-ends).

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    Crédits photo (creative commons) : Musée des arts et métiers, Paris
  6. Le char à voile : Simon Stevin, ~1600
    Un plat pays, des plages où on ne se baigne pas, tout était réuni pour qu'on invente le char à voile, cette planche à voile qu'on pratique en K-Way, en Belgique. C'est pourtant en Hollande que l'ingénieur Simon Stevin met au point une chariotte à voile pouvant transporter une trentaine de personnes. Les Chinois vous diront qu'ils avaient déjà ça depuis le VIème siècle, mais si on écoute les Chinois, ils ont inventé la pizza et le football.

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    Crédits photo (creative commons) : Jean-no
  7. La théorie du Big Bang : Georges Lemaitre, 1930
    En plus d'être un chanoine catholique belge, Georges n'est pas la moitié d'un con. Il participe activement au bouillonnement autour de la théorie de l'univers en expansion dans les années 1920, et au début des années 1930, il trouve le truc : la théorie de l'atome primitif. La classe. Un petit malin, dans une émission de radio en 1949, appellera cette idée "Big Bang" pour déconner, et c'est le nom qui restera. Dommage.

    bigbang
    Source photo : theforce.net
  8. Le plastique : Leo Baekeland, 1907
    En tout cas la Bakélite, le premier plastique fait de polymères synthétiques. Leo a obtenu la nationalité américaine après avoir exporté son savoir, mais c'est bien à Gand qu'il a vu le jour et qu'il a été diplômé. Il s'est d'abord concentré sur la recherche du meilleur papier photographique possible sans savoir que ses recherches vont déboucher sur une innovation majeure au sens économique du terme : bienvenue dans l'ère du plastique qui façonnera le XXème siècle.

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    Crédits photo (creative commons) : Holger.Ellgaard
  9. L'Euro : Germain Pirlot, 1995
    Pas le concept de monnaie européenne ou de politique monétaire commune, non, juste le nom, "euro", qui nous a sauvé du terme "écu" ou une autre connerie. L'Ostendais Germain Pirlot est féru d'esperanto et écrit au Président de la Commission Européenne pour lui faire part de sa bonne idée. Jacques Santer lui répond, bravo champion, excellente idée, on valide ça avec les copains. Par contre, sa suggestion de désigner les "cents" par le terme "ropas" n'a pas été retenue. Tant pis.

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    Crédits photo (creative commons) : Avij
  10. Le goudron sur les routes : Edward De Smedt, 1870
    L'asphalte a progressé au gré des innovations et des expérimentations, mais on ne doit pas oublier l'ami Edward, dont le brevet a bien fait avancer les chose et à qui on doit le revêtement bien dense qui accompagnera la révolution industrielle.
  11. (bonus) Le Jazz Manouche
    Django Reinhart voulait juste inventer la technique de guitare à deux doigts, il en profitera pour inventer un style à part entière, le jazz manouche. Et Django, il est né où ? Oui... dans une roulotte, mais stationnée où? à Liberchies, en Belgique. Merci les Belges, fallait pas.

Mais aussi le stroboscope, l'Indice de Masse Corporelle, le New beat, la moitié du World Wide Web, et un peu de la cassette audio...