À chaque pays, son monument (ou presque). S’ils sont aujourd’hui incontournables, bourrés de touristes et que leurs visites coûtent un bras, ils n’ont pas toujours été là (eh oui!). On s’est habitué à les voir sur toutes les cartes postales, mais qui a déjà essayé d’imaginer à quoi ressemblait le paysage quand ils n’étaient pas là ? Nous. Cadeau. C’est aussi déstabilisant qu’impressionnant !

1. Le mont Rushmore, avant les présidents

Date de « construction » : entre 1927 et 1941. Bah ouais, faut quand même quelques années pour sculpter tout ça.

Fonction : ce sommet américain, dans l’Etat du Dakota du Sud, a été transformé en mémorial. 4 sculptures à même la roche, haute de 18 mètres, représentent les visages de George Washington (1732-1799), Thomas Jefferson (1743-1826), Théodore Roosevelt (1858-1919) et Abraham Lincoln (1809-1865) : quatre présidents américains qui ont marqué le pays. Le moins que l’on puisse dire, c’est qu’on les a vraaaaaiment respectés.

Crédits photo (Domaine Public) : National Park Service
Crédits photo (CC BY-SA 3.0) : Thomas Wolf, www.foto-tw.de

2. Le champs de Mars, avant la tour Eiffel

Date de « construction » : de 1887 à 1889.

Fonction : je ne vais pas vous réexpliquer ce que vous savez depuis vos 6 ou 7 ans, hein… Gustave Eiffel, l’exposition universelle de 1889, blah-blah-blah. Boring. En revanche, puisqu’on est là pour se détendre un peu : je vous laisse découvrir la réplique de la tour Eiffel en Bolivie. Spoiler : elle ressemble clairement à une teub. Ah si, c’est drôle !

3. Le Louvre, avant la pyramide

Date de « construction » : de 1985 à 1989. (Vous aussi, vous pensiez que c’était un peu plus vieux que ça?)

Fonction : Inaugurée une première fois par Mitterrand le 4 mars 1988 puis une seconde fois en 1989, la pyramide de verre abrite simplement l’entrée du musée. C’est aussi l’un des spots préférés des touristes pour faire des photos souvenirs très quali… Celles où ils font genre d’avoir les pieds posés sur la pointe, hihihihi trop des barres les illusions d’optique.

Crédits photo (CC BY 2.5) : Benh LIEU SONG

4. La baie de Sydney, avant l'Opera

Date de « construction » : de 1959 à 1973. Il a été officiellement inauguré le 20 octobre 1973, après 14 ans de construction (quand même !).

Fonction : comme son nom l’indique si bien, l’Opéra accueille tout simplement des concerts et représentations artistiques. Certains voient dans son architecture la représentation d’un voilier, d’autres d’un coquillage… Vous avez fumé quoi ? Ç’a l’air puissant.

Crédits photo (CC BY-SA 4.0) : Thomas Adams

5. San Francisco, avant le Golden Gate Bridge

Date de construction : de 1933 à 1937.

Fonction : le pont relie les villes de San Francisco et Sausalito. Véritable emblème de la ville, il est apparu des dizaines de fois au cinéma. La première fois, c’était en 1955, dans « It Came From Beneath the Sea ». En 2020, on le retrouve dans le jeu vidéo Marvel’s Avengers.

Crédits photo (CC BY-SA 4.0) : Frank Schulenburg

6. Seattle, avant le Space Needle

Date de construction : 1960 à 1961.

Fonction : tout comme la tour Eiffel en France, la Space Needle a été construite pour une exposition universelle. Celle de 1962, en l’occurrence. Désormais, au sommet du bâtiment, on trouve un restaurant à la vue plutôt chouette !

Crédits photo (CC BY-SA 3.0) : Original téléversé par Georgio sur Wikipédia français.

7. Londres, avant le Big Ben et le nouveau palais de Westminster

Date de (re)construction : dans les années 1870s, le palais réouvre ses portes. Pour la petite histoire, en octobre 1834, la majeure partie du premier palais de Westminster part en fumée dans l’incendie du Parlement. Un nouveau palais, encore plus oufissime, a alors été reconstruit sur le même site. De son côté, le Big Ben a été achevé en 1869.

Fonction : le palais de Westminster, aussi appelé « Chambres du Parlement », est tout simplement le siège du Parlement du Royaume-Uni. On y retrouve la Chambre des communes et la Chambre des lords. Le Big Ben, bah… Il donne l’heure, quoi.

Crédits photo (Domaine Public) : Drawn by J. Shury & Son, Printed by Day & Haghe
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8. New York, avant l'Empire State Building

Date de construction : 1930 à 1931.

Fonction : l’Empire State Building compte 102 étages, ce qui fait de lui le 7e plus haut bâtiment de New York, le 9e plus haut gratte-ciel des USA et le 54e plus haut au monde. Cette icône culturelle américaine est apparue dans pas mois de… 250 émissions et films (beau score) ! Et ce n’est pas tout, l’American Society of Civil Engineers l’a désigné comme étant l’une des 7 merveilles du monde moderne (stylé). Au départ, l’Empire a été utilisé comme relais pour la Radio Corporation of America, grâce à l’antenne placée au sommet. Aujourd’hui, au sommet, vous trouverez un observatoire. Un lieu à visiter pour une vue bien cool sur la Big Apple.

Crédits photo (Domaine Public) : probably Irving Underhill
Crédits photo (CC BY-SA 3.0) : OscarUrdaneta

9. Rio de Janeiro et le Mont Corcovado, avant le Christ Rédempteur

Date de construction : de 1926 à 1931. Il faut ensuite attendre 1973 pour que l’une des plus grandes statues du monde soit classée monument historique.

Fonction : bah… C’est une statue… Ça décore et ça fait venir pas mal de touristes, quoi (750 000 par an) ! En réalité, c’est après la Première Guerre mondiale, quand l’Eglise Catholique décide de s’unir au peuple brésilien, que l’idée de cette immense représentation du christ est née. Symboliquement, les bras ouverts de Jésus symbolisent l’ouverture aux autres, au monde.

Crédits photo (CC BY-SA 4.0) : Donatas Dabravolskas

10. Dubaï, avant Dubaï

Date de « construction » : tout dépend de quoi on parle. Si on entend « Dubaï d’avant » (genre petite ville isolée dans le désert), Dubaï est fondée au XVIIIe siècle. Si on parle de la ville moderne, du luxe à gogo et de la mort de l’écologie : on peut situer ça aux années 1970. En 1971 c’est la fondation des Émirats arabes unis. La première explosion démographique arrive vers 1977 avec 200 000 habitants. L’apogée arrive dans les années 2000, avec le Burj Khalifa en 2008 ou la Palm Island en 2009.

Fonction : héberger tous les influenceurs de France et de Navarre, pendant que de pauvres étrangers sont traités en esclaves. Waw. Ça valait vraiment la peine de niquer la planète.

Sinon, on vous a aussi fait un top des avant/après de villes entières. La différence entre Tokyo (ou Edo, si on parle de son premier vrai petit nom) en 1945 et Tokyo aujourd’hui est assez impressionnante.