Alors là, je vous vois venir, genre suspicieux, genre je vais vous sortir OPCA, BENELUX ou PAIN (dont tout le monde sait que ça veut dire Petit Aliment Idiot mais Nutritif). Bah non. Vous allez en prendre PLEIN LES MIRETTES. La langue, c’est une surprise de tous les instants.

1. PAKISTAN

D’après certaines sources, le Pakistan, république fondée en 1947, a pour nom un acronyme développé dans vers 1930 par Choudhary Rahmat Ali, fondateur du Mouvement pour le Pakistan. Cet acronyme correspond, en anglais, aux régions et communautés internes du pays : Punjab, Afghan, Kashmir, Indus, Sind et BaloutchisTan. Mais cette étymologie est contestée, déjà parce que des universitaires estiment que les lettres désignent d’autres régions, mais surtout parce que le nom serait en fait un néologisme composé de Pak (« pur » en ourdou) et de Stân avec un i de liaison (« pays » en ourdou) qui signifie « Pays des purs« . Voilà, vous savez tout, tout le monde est content.

2. NERF (le flingue)

(Et pas le truc dans votre corps). Ces petites merdes qui permettent de faire des sacrées blagounettes au bureau ou entre amis ont un acronom, soit un nom-acronyme. NERF signifie « Non expanding recreational foam« , soit Mousse Récréative Non Expansible. Si on était Jacques Toubon, on devrait donc dire MRNE. Et surtout arrêter de tirer sur les gens.

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3. Un LASER

Les tueurs à gage du monde entier en utilisent tous les jours sans savoir que, lorsqu’ils pointent leur fil rouge sur le front de leur future victime, ils utilisent une « light amplification by stimulated emission of radiation », soit une amplification lumineuse par émission stimulée de radiation, ce dont ils se foutent sans doute, mais pas nous, pas nous, parce que nous sommes assoiffés de connaissance. En tous les cas, la technologie est très récente, puisque le premier laser a été mis au point dans les années 60.

4. Le NYLON

Il semblerait que le mot nylon soit en réalité l’acronyme du prénom des cinq épouses des chimistes en charge de la découverte du textile, dans les années 20. Ces prénoms étaient en effet : Nancy, Yvonne, Louella, Olivia et Nina, ce qui laisse penser par ailleurs que toutes ces personnes sont mortes depuis, puisqu’aucun de ces prénoms n’est plus jamais donné à personne. La légende urbaine qui raconte que NYLON voudrait dire « Now you lose, old Nippon! » (« Maintenant vous perdez, vieux Japonais ! »), en référence à la matière utilisée pour les parachutes de soldats américains lors de la Seconde Guerre Mondiale, est totalement fausse. Sorry not sorry.

5. Le RADAR

La technologie qui permet de détecter les gros chauffards sur l’autoroute consiste, en anglais, en un « radio detecting and ranging », soit une détection et estimation de la distance par ondes radio, si on traduit à l’arrache. Le système a donné l’acronyme radar, et l’architecture définitive du dispositif était achevée à l’aube de la Deuxième guerre mondiale.

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6. Le TASER

Le mot TASER, qui désigne le petit objet visant à paralyser des gens sans les tuer en leur administrant une décharge électrique, a une origine marrante. C’est un acronyme de « Thomas Appleton Swift’s Electric Rifle », ‘Le fusil électrique de Thomas Appleton Swift ». En réalité, il s’agit d’un hommage à une série pour enfants mettant en scène le personnage de Thomas Swift armé de son fusil électrique, écrit par Victor Appleton dans les années 10. Trop mim’s.

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7. Le SOPALIN

Le mot sopalin vient de la « Société des Papiers-Linges » qui le commercialisait. Et non pas du lin. Ni de la soupe en espagnol. Ni du cerveau malade d’un type qui cherchait un nom nul pour un objet pas terrible.

8. Le SAMU

« Service d’Aide Médicale d’Urgence ». Oui, on se doutait que c’était pas un mot d’origine hellénique désignant les urgences à Athènes. Mais enfin, c’est toujours cool à savoir. Avant de mourir d’une hémorragie cérébrale.

9. ABBA

Attention les yeux : le groupe ABBA se nomme ainsi en raison des prénoms de ses fondateurs : Agnetha Fältskog, Benny Andersson, Björn Ulvaeus et Anni-Frid Lyngstad. Chacun a sa lettre. On pourra pas dire qu’un gagnant a tout pris.

10. Le SIDA

Syndrome d’Immuno-Déficience Acquise. Oui, on sait qu’on le savait un peu, ça. Mais bon. Les top 10, c’est quand même mieux que les top 9.

TOPITO = Top Pittoresque. Cherchez l’erreur.