La Belgique, on ne s’en cache pas, est peut-être bien notre voisin européen préféré. Du bon manger, du bon boire, des gens sympas et qui parlent la même langue que nous pour la plupart, facilitant les interactions : il n’en faut pas plus pour faire notre bonheur. La Belgique, figure-toi, c’est aussi le mouvement perpétuel appliqué à la découverte, tant le plat pays qui est le leur ne cesse de nous surprendre. Viens donc prendre ta dose en lisant ce top des trucs que les Belges ont fait avant tout le monde.

1. Le premier chocolat fourré a vu le jour à Bruxelles en 1912

Jean Neuhaus, pharmacien de métier, décide en 1857 d’enrober les médicaments de chocolat pour en masquer le goût. Comme il a tout compris, il laisse tomber bientôt les médocs et se consacre au chocolat, en le fourrant non pas de pilule, mais de crème fraîche, et nomme le tout « praline ». BEST PHARMACIE EVER.

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2. Le premier véritable match de foot international a eu lieu à Uccle en 1904

Disons plutôt inter-pays, car le 1er match international officiel s’est joué en 1872 entre l’Écosse et l’Angleterre. Le 1er match inter-pays donc, c’est ce France-Belgique qui s’est terminé par un match nul, 3 partout. Comme ça, pas de jaloux.

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3. La première ligne de chemin de fer publique, Bruxelles-Malines, a ouvert en 1835

Début XIXe, le chemin de fer d’initiative privée se développe un peu partout en Europe. Mais c’est en Belgique qu’on saisit véritablement l’importance de rendre ce moyen de transport accessible à tous, avec cette ligne qui connaîtra plusieurs extensions et glanera un petit surnom au passage, « le Rhin de fer ».

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4. La première bourse est née à Bruges en 1409

Les activités financières entre marchands se faisaient à l’époque sur une place où était érigé l’hôtel particulier de la famille Van der Borsen. Le mot se transformera en « borse » et s’appliquera aux autres lieux de rencontres marchandes dans le reste de l’Europe. À quoi ça tient des fois.

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5. La première académie de la bière a ouvert en 1999 à Herck-la-Ville

On en attendait pas moins de nos amis belges, grands amateurs de houblon devant l’éternel. On y trouve apparemment plus de 1000 sortes de bières issues de 150 brasseries différentes, et les plus studieux pourront même y choper un diplôme « Master of beer ». Classe.

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6. En 2006, la Belgique est devenue le premier pays au monde à interdire les bombes à fragmentation

Une bombe à fragmentation, c’est une belle saloperie composée de plein de petites bombes, qui se déploient lors de l’explosion du cylindre principal, mais ne pètent pas forcément tout de suite, et donc qui continuent de faire des victimes une fois les conflits terminés. Bravo la Belgique.

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7. La Belgique a été le premier pays à utiliser le passeport électronique en 2004

C’est-à-dire équipé d’une puce contenant données personnelles, photo et signature du détenteur. À titre de comparaison, la France a commencé à introduire ce système à partir de 2006. Décidément, il y a tant de choses à apprendre sur le monde merveilleux du passeport.

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8. Anvers accueille le premier gratte-ciel européen

Construite en 1931, Boerentoren, de son petit nom, fut en effet le premier gratte-ciel du continent européen avec 97 m. Alors oui, bien sûr, comparé aux tours actuelles, dont la Burj Khalifa de Dubaï et ses 828,8 m, ça fait pas beaucoup. Mais je te dirai, c’est pas la taille qui compte.

9. C'est à Spa que se trouve le premier casino européen

En 1772, les cobourgmestres de la ville thermale de Spa font ériger dans leur ville « la Redoute », le premier casino moderne du continent européen, pour que les curistes puissent prendre du bon temps une fois sortis de l’eau. Aujourd’hui le bâtiment d’origine n’existe plus, mais c’est sur ses fondations qu’a été construit le casino actuel.

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10. Huy fut la première ville libre du vieux continent

En 1066, l’évêque de Liège demande aux habitants de Huy de lui donner la moitié de leurs biens meubles pour reconstruire la collégiale Notre-Dame. En contrepartie, les bourgeois obtiennent la première charte de liberté d’Europe, disposant notamment un « droit de résistance en cas d’abus du seigneur ».

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11. (bonus) La première croisade

A vrai dire, on ne sait pas trop si Godefroy de Bouillon est né dans l’alleu de Genappe, aujourd’hui Baisy-Thy dans la province du Brabant wallon ou à Boulogne-sur-mer comme Franck Ribéry. Les Belges ont en tout cas leur opinion : le premier souverain du royaume de Jérusalem a sa statue sur la place royale de Bruxelles et est présenté comme un natif du pays. Admettons.

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Du chocolat, de la bière, des droits civiques, des lois anti-bombes : amis Belges, on vous envoie un gros cœur avec les doigts.

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