On ne vous apprend rien : le Portugal, c’est formidable. Pour sa côte, sa population accueillante, sa gastronomie ou encore ses villes et ses monuments. Le Portugal qui recèle aussi de nombreux trésors. Comme ces dix endroits, répartis dans tout le pays. Dix sites à voir absolument quand on veut aller au-delà des itinéraires touristiques et goûter au Portugal authentique…

1. Poço da Pedreira

L’île de Santa Maria, dans les Açores, est en soi plus que recommandable. Le Poço da Pedreira est quant à lui moins connu et s’impose comme un oasis de calme, en pleine nature. Un étang formé par l’eau de pluie, dans une ancienne carrière, où la nature a totalement repris ses droits. Le spot idéal pour se poser pendant ou après une randonnée.

2. La Capela dos Ossos

Une chapelle en partie érigée à partir de cranes et d’autres divers os en provenance des cimetières alentours. On y retrouve aussi les os des moines à l’origine du bâtiment. 5000 squelettes auraient été nécessaires pour établir cet ossuaire à caractère religieux. C’est à Fajo que l’on peut « admirer » la Capela dos Ossos, qui est par ailleurs inscrite à l’UNESCO.

3. La maison de pierre

Située à Fafe, complètement au nord du pays, près de la frontière avec l’Espagne, cette maison n’a absolument rien d’ordinaire. À tel point qu’au début, beaucoup de personnes crurent à un canular. Inspirée par les Pierrafeu (si, si), elle est construite entre deux monumentaux rochers et semble un peu, avec ses deux grosses joues, avoir subi une opération des dents de sagesse. Reste qu’on vient d’un peu partout pour la voir. Dans le même genre, on vous recommande le village Monsanto, avec ses maisons coincées entre les rochers.

4. La Livraria Bertrand

La plus ancienne librairie du monde encore en activité se situe à Lisbonne. Ouverte depuis 1732, elle fait aujourd’hui office d’attraction touristique. On peut aussi, accessoirement, y acheter des bouquins.

5. Le cratère immergé au large de São Miguel

Bienvenue dans les Açores, à Vila Franca do Campo, où il est possible de se baigner dans une piscine naturelle, située dans le cratère d’un volcan. C’est également un spot de plongée très apprécié.

6. Le Ponta do Pico

Un volcan situé, comme son nom l’indique, sur l’île de Pico, dans les Açores, qui culmine à 2351 mètres. C’est la plus haute montage du pays et on peut carrément rallier son sommet en quelques heures. Si tant est qu’on ait un peu d’entraînement bien sûr et qu’on ne tente pas l’ascension en plein hiver, où la neige et les conditions climatiques en général, compliquent considérablement la chose.

7. Le cimetière d'ancres

Autrefois connu pour la pêche au thon, cet endroit, situé à l’extrême sud du Portugal, est aujourd’hui devenu une sorte de cimetière à ciel ouvert où reposent plusieurs dizaines d’ancres de bateaux. Des ancres qui commémorent une activité qui n’a plus cours aujourd’hui.

"Rusting monuments to a bygone era" While touring the attractive town of #tavira we had two objectives, a visit to #riadoformosa and to photograph #praiadobarril the famed #anchorgraveyard Imagine our delight when searching for a chemical toilet disposal point we found ourselves parked on the edge of the Ria do Formosa. Not only that, but we were a twenty minute walk from Praia do Barril! WIN The only slight issue, we would need to spend the might at a "camper park" with twenty plus other vehicles. All of which dwarfed #vannythevito most more than twice as big! I was really keen to photograph the #cemeteryofanchors at sunset, so we took a walk up through the wetlands to do a recce. An important site for birds with storks, herons, crested larks and a variety of wading birds wintering here or migrating through. It was a pleasant distraction on the way to the anchors. More than a hundred anchors have been placed in rows, slowly rusting in the sand. A monument to the tuna fishing fleet which used to work from the harbours of the eastern #Algarve, but now sorely depleted as are the stocks of tuna. Boats that haven't been repurposed are probably decaying like the anchors of the graveyard. The old fishermen's huts now provide tourists with restaurants, shops and a place to sit and enjoy the winter sun. After returning to the #camper for a barbecue dinner we made our way back to the graveyard in plenty of time for sunset. Ali did a timelapse, while I flew the drone and took some stills, she then returned to the camper with our pocket wolf. I remained, waiting two hours, hopeful that the stars might come out to play, providing a dramatic backdrop to the eerie cemetery of anchors. The half moon and ambient light from the nearby town of Tavira conspired to ensure it wasn't as spectacular as hoped, but it wasn't all bad, huh? #vanlife TIP: If star trails aren't planned learn the rule of 600; this states that the maximum length of an exposure avoiding streaks is achieved by dividing the effective focal length of the lens into 600. i.e. a 50mm lens camera with a full frame sensor would be 600 ÷ 50 = 12 seconds before star trails become visible.

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8. La descente en luge entre Monte et Funchal

On peut tout à fait choisir de faire le trajet en bus. Mais en luge, c’est beaucoup plus rigolo. Situé à 800 mètres d’altitude, dominant Funchal, dans l’archipel de Madère, Monte est le point de départ d’une folle descente à bord d’une luge pilotée par deux hommes sur une petite route des plus sinueuses. Des types qui manœuvrent l’engin et qui freinent pour éviter l’accident. Une tradition qui remonte à 1890.

9. Le Palais National de Pena

Impossible de rater ce superbe édifice du XIXème siècle qui se détache du paysage grâce à ses couleurs vives. Incontournable quand on est dans la Serra de Sintra, la visite de ce palais offre aussi la perspective de spectaculaires points de vue sur les alentours.

10. Le Palais de la Regaleira

On termine avec un autre palais, plus sobre que le précédent mais au moins aussi beau. Le Palais de la Regaleira que l’on peut trouver à Sintra, et qui est classé à l’UNESCO. Logique quand on voit les courbes de ce bâtiment renfermant de nombreux mystères et autres symboles relevant des Templiers, de la franc-maçonnerie et de l’alchimie. Et si le palais est passionnant en lui-même, son jardin l’est au moins tout autant. En particulier le Puits initiatique, soit une cavité qui s’enfonce en spirale dans la terre et que certains rattachent à L’Enfer de Dante.

Et encore, il en reste !